El monitoreo del aire de la ciudad de Guatemala surgió en 1994 como una iniciativa conjunta de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación -COSUDE-, la Fundación Suiza de Cooperación para el Desarrollo Técnico, Swisscontact y la Escuela de Química.  Desde ese año se han realizado  sistemáticamente mediciones de contaminantes en el área metropolitana de la ciudad, contándose con una base de datos que cubre el período 1995-2012, lo que constituye una herramienta valiosa para determinar el comportamiento de la calidad del aire en la ciudad y contar con la información necesaria para prevenir las consecuencias negativas de la contaminación del aire en el corto y mediano  plazo.

 La función principal del Laboratorio de Monitoreo del Aire es analizar la calidad del aire, presentar periódicamente los resultados de los monitoreos realizados, así como divulgar e informar sobre las consecuencias que la contaminación atmosférica puede ocasionar en la salud de la población expuesta en la ciudad y en los puntos específicos estudiados.

 El Laboratorio de Monitoreo del Aire efectúa un programa de monitoreo de la calidad del aire en la ciudad de Guatemala y presta servicios de análisis químico ambiental de calidad del aire a la comunidad en general, empresas de servicios e industria en todo el territorio del país.  El programa de muestreo para el monitoreo de la calidad del aire se lleva a cabo en conjunto con la Unidad de Cambio Climático del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales y se realizan análisis de la calidad del aire en respuesta a solicitudes oficiales remitidas por la Fiscalía de la Sección de Delitos contra el Ambiente del Ministerio Público con base en denuncias a las que se les da curso legal.

             Los resultados de las mediciones realizadas durante el año se publican en un Informe Anual que se distribuye a  instituciones y entidades públicas estatales, organizaciones no gubernamentales, agencias y programas de organismos internacionales  relacionados con la protección del medio ambiente y se presentan recomendaciones para la adopción de medidas de legislación para la protección el medio ambiente.